dimarts, 11 de maig de 2010

John Ball, o per què hi ha revistes de muntanya

El 22 de desembre de 1857 un grup de dotze persones es reuniren a l’hotel Ashley de Londres per fundar l’Alpine Club (AC), que es considera com el primer club de muntanya de la història. Som a l’edat d’or de l’alpinisme, llavors liderat pels muntanyencs britànics, que fins aquell moment feien ascensions sense cap estructura que els aglutinés. L’AC va néixer pel desig d’alguns d’ells de crear una entitat que els permetés reunir-se per intercanviar informació sobre ascensions realitzades i preparar-ne de noves. El primer president fou el naturalista i polític irlandès John Ball, que ocupà el càrrec des del 1857 fins el 1860. John Ball (Dublín, 1818 – Londres, 1889) començà la seva carrera política el 1846, essent parlamentari de la Cambra dels Comuns (1852-1857) i Subsecretari d’Estat per les Colònies (1855-1857). Durant aquest període impulsà o donà suport a iniciatives de caràcter científic, com per exemple, l’expedició que John Palliser realitzà als llavors inexplorats territoris de l’Oest del Canadà, o la campanya de catalogació de la flora de les diferents colònies de l’Imperi Britànic. Essent president de l’AC fou editor de la revista “Peaks, Passes and Glaciers” que fou el preludi de l’actual “Alpine Journal”, i per tant la primera revista de muntanya de la història. Entre 1863 i 1868 publicà els diferents volums de la prestigiosa “Alpine Guide”, on es descriuen excursions a zones llavors desconegudes com els Alps del Delfinat, de Graies, de Llombardia, d’Austria o Dolomites. Just al volum dedicat a les Dolomites narra la seva ascensió al Monte Pelmo (3168 m), que es considera com la primera “escalada” a les Dolomites. Com a naturalista feu importants campanyes a l’Atlas del Marroc (1871) i a Sud Amèrica (1882), en les que catalogà un gran nombre d’espècies vegetals (per aquest motiu és autor botànic). També feu contribucions a la Meteorologia, la Geografia i la Geologia. La Serra, el Pas i el Pic de Ball (3311 m) a les Muntanyes Rocalloses, així com el Passo i la Cima di Ball (2783 m) a les Dolomites ens el recorden.

Excursionisme, número 356, pàgina 32, any 2010