dilluns, 23 de novembre de 2009

Annie Peck, a la muntanya millor pantalons que faldilles

El dia 26 de març de 1911 el New York Times informava que l’Acadèmia de Ciències havia donat la raó a Fanny Bullok Workman en la disputa que mantenia amb Annie Peck pel rècord d’alçada femení. El conflicte començà el 7 de setembre de 1908 quan Peck pujà el Huascarán Nord (6655 m) al que li assignà una alçada d’uns 7300 m, que era superior a la del Pinnacle Peak (6954 m), situat al massís del Nun Kun (Himalàia), que Workman feu el 1906. Fanny dubtà de l’afirmació de Peck i pagà 13000 $ a un equip de geòmetres, que li suggeriren els geògrafs Franz Schrader i Henri Vallot, perquè es traslladessin a la zona del Huascarán i calculessin l’alçada. Annie Smith Peck (Providence, Rhode Island 1850 – New York 1935) fou professora universitària de llengües clàssiques, conferenciant i escriptora. Malgrat que sempre li agradà la muntanya, fou a partir de 1885 quan veié el Cervino que es plantejà fer alpinisme. De fet hi pujà el 1895, essent la tercera dona en fer-ho. D’entre les ascensions més importants que feu destaquen el Mount Shasta (4322m, Califòrnia), els volcans mexicans Popocatepelt (5452 m) i el Citlatepelt o Orizaba (5610 m), els diferents intents no reeixits al Illampu (6485 m, Andes bolivians), però sobretot el Huascarán Nord, situat als Andes peruans i al que ningú havia pujat, i que assolí amb els guies Gabriel i Rudolf Taugwalder. Després d’aquesta ascensió reduí la seva activitat, encara que feu excursions fins els 82 anys. Dues anècdotes ens il·lustren que era poc donada als convencionalismes i ferma partidària de la igualtat entre sexes: per una banda sempre portava pantalons enlloc de faldilles, que eren incòmodes però “obligatòries” per les dones, i d’altra que dalt del Coropuna (6445 m, Andes peruans) deixà un banderí amb la inscripció “Votes for Women”. Publicà el llibre “A Search of the Apex of South America” on relatava les seves vivències alpinístiques andines i d’altres tres destinats a fomentar les relacions comercials entre Estats Units i Sudamèrica. El Huascarán Nord o “cumbre Ana Peck” ens la recorda.

Excursionisme, número 354, pagina 32, any 2010